(Español) Gisela Pou: «La Voz Invisible»

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Gisela Pou: “La Voz Invisible”. Planeta. Barcelona. 2015. 444 pgs.

la-voz-invisibleFue durante un viaje a Barcelona el año pasado, con motivo de un congreso. Quedé para comer con un colega -que es médico y bombero al mismo tiempo, porque dice que son profesiones complementares, as servicio del ser humano- y me recomendó visitar el Hospital de Sant Pau: “Mucha medicina, mucha historia”. Y mucha arte, concluí al finalizar mi tour por el magnífico edificio modernista proyectado por Domenech i Montaner. En la tienda que se encuentra a la salida del hospital tropecé con este libro que me guiñó el ojo. “Y ¿esto?” – le pregunté a la dependiente. “Es de una enfermera de este hospital. Le gustará”. Me lo compré, lo dejé en la estante reposando. Hace algunas semanas, como tenía que volver a Barcelona -otro congreso- entendí que había llegado el momento de leerlo antes de retornar a la ciudad condal.

Al abrir el libro me encuentro con una frase de Florence Nightingale que funciona como Preludio de lo que te vas a encontrar: “Lo importante no es lo que nos hace el destino, sino lo que nosotros hacemos de él”. Lo que atesoramos en la vida es fruto de los relacionamientos que tenemos. Mis primeros contactos con Florence, la dama que se paseaba con la lámpara entre los enfermos durante la guerra de Crimea, son las historias que otra amiga, una profesora titular de la Escuela de Enfermería en la Universidad de São Paulo, me había contado. Naturalmente me acordé de ella -de Florence y de la profesora- y me dije que quien tendría que leer el libro sería ella. Todo llegará.

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(Español) Andrés Trapiello: “Al morir don Quijote”

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Andrés Trapiello: “Al morir don Quijote”. Austral, Destino, Planeta. Barcelona 2015. 411 págs. 

Al morir don QuijoteHace algunas semanas falleció un paciente que he estado cuidando los últimos meses. Tenía 90 años, muy bien vividos, con clase y estilo. Y un tumor cerebral que, a su edad, se negó a operar. Fue una decisión sabia, porque vivió el tiempo que le restaba con la misma elegancia con que había gastado su vida anterior. Pero le costó esfuerzo encontrar un médico que le cuidara sin insistir en abrirle la cabeza. Por medio de un joven médico, que fue nuestro alumno, la familia dio con mi paradero, y me encomendó sus cuidados. Hicimos buenas migas, charlamos y reímos sobre temas variados, mientras profesionalmente intenté protegerlo de los ensañamientos tecnológicos que le amenazaron en sus últimos meses. La familia me enviaba, de vez en cuando, fotos para que le viera en su salsa cotidiana: siempre rodeado de sus cuidadoras, enfermeras y fisioterapeutas, que sonreían. Y él, como un patriarca, sentado y dejándose cuidar. Desde la primera vez pensé en Don Quijote, y en la semejanza con este paciente y amigo, caballero que también era bien servido por semejantes damas. Cuando recibí la noticia de que había fallecido de madrugada, me coloqué a disposición y saqué de mi estante, como por reflejo, este libro. Ahora es el momento -pensé- de leer esta fábula. Fue una decisión acertada.

Trapiello nos brinda un ensayo imaginativo, variaciones sobre el mismo tema de quien está enamorado del personaje legendario. La realidad de unos personajes que continúan una historia que nos gustaría fuera el cuento de nunca acabar. Y con un estilo Cervantino, dentro de lo que cabe. Acudió a mi memoria a aquella “Vida de D. Quijote y Sancho”, el inolvidable libro de Unamuno que marcó mi juventud, y al que debo muchos pensamientos y consideraciones que he ido hilvanando por la vida.

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(Español) Agustín Domingo Moratalla: «El arte de cuidar»

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Agustín Domingo Moratalla: “El arte de cuidar”. Rialp. Madrid (2013). 252 págs.

El arte de cuidarCiertamente fue un comentario que me llegó a través de alguna de las críticas literarias que consulto, lo que me llevó a adquirir este libro. El título, y el sugestivo dibujo de Norman Rockwell en la capa (The Doctor and The Doll), que también está colgado en la pared de mi consulta (regalo de una paciente), fueron los créditos necesarios para integrarlo a mi biblioteca. Allí permaneció un par de años, hasta que la semana pasada, aprovechando un viaje, me decidí a leerlo. Me llevé un chasco.

Esperaba encontrar, como anuncia el título, perspectivas sobre el arte de cuidar para incorporar en mi actividad de educación médica con la que trabajo hace más de dos décadas. Pero conforme avanzaba en la lectura, el ansiado arte de cuidar no aparecía. Surgían, eso sí, consideraciones filosóficas sobre la ética que interpreté como una introducción para entrar en materia. Una, citando a Mac Intyre, me llamó la atención: cuando la ética y la moral se comprenden correctamente el concepto de ética aplicada pierde toda su aplicación. Asentí interiormente y empecé a sospechar lo que se confirmó: al autor le gusta “la ética sin más”, nada de aplicaciones.

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(Español) Elena Poniatowska. La Piel del Cielo

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Elena Poniatowska. La Piel del Cielo. Debolsillo. México. 2015. 452 pgs.

La-piel-del-cieloMe llegó la noticia de que Poniatowska había conquistado el Premio Cervantes en 2013. Aunque nacida en Paris, y con orígenes aristocráticos polacos, de hecho es Mexicana. Como tengo buenos amigos en México, les pregunte…..pero las respuestas fueron un poco difusas, no muy claras. A pesar del Cervantes y de nuestro gusto común con los amigos mexicanos por las letras hispánicas  (son todos colegas de amplia cultura)  no percibí gran entusiasmo…..

Cuando pasé por México el año pasado, aprovechando una conexión en Guadalajara, entré en la librería del aeropuerto y compré un par de obras de la autora. Había muchas más, quizá por la palanca del Cervantes,  o porque fuera antes escritora de venta fácil.

Decidí leer este primero….pero no lo conseguí. Es verdad que las primeras 100 páginas se siguen con interés, nos sitúan en el contexto de Lorenzo de Tena, el protagonista, que tiene algo de real y, supongo, mucho de imaginario. La familia, los hermanos, la madre una mujer que lucha sola, el padre ausente, sin personalidad. “No era jefe de familia ni en la huerta ni en casa de su hermana (,..) No haría daño a nadie, se retiraría antes. No estaba en medio de la vida, no le entraba a la lucha, nada compartía con el gallo del corral….Florencia (la madre), en cambio, era gallo de pelea. Y Lorenzo lo sería, claro que lo sería”.

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(Español) Álvaro Silva: «Camina la Noche»

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Álvaro Silva: “Camina la Noche”. Acantilado. Barcelona. 2015.  424 págs.

Camina la nocheCuando leí la reseña, me interesé de salida. Una historia de equivocaciones y perdón, situada en la Guerra Civil Española, contada en flash back. Me zambullí en la lectura –rápida y fácil- y noté que los muchos detalles me empañaban el hilo de la historia.  Como moscas que te distraen. La descripción , por ejemplo, de cómo los milicianos arrojan el órgano, desde el coro al suelo de la iglesia durante un asalto,  me resultó rococó. “Bramando el órgano en estridencias que rebotaban de un extremo a otro de la Iglesia, acaso dispuesto a reventar como un Sansón mecánico trayendo sobre sí mismo la ruina del templo entero”.

La lectura era interesante, cada vez más, y no sucumbí a esa primera sensación. Hasta que me di cuenta que los detalles, el vitalismo que de ellos rezuma, es el mismo argumento. Entrando en sintonía, la lectura sigue cómoda, entretenida, sorprendente, porque te mantiene en vilo. Y, ahora sí, la fuerza del relato se adorna con los detalles que enriquecen la narrativa y apalancan la imaginación. “Cinco años después de casarse, seguía asomándose al balcón, si el tiempo lo permitía, buscándolo en la calle con los ojos, y luego, tras el primer beso nada más entrar en casa le gustaba ver que cerraba la puerta con el afán de un avaro que puede retirarse tranquilo al final del día con su tesoro a salvo”. Bonita descripción de un matrimonio joven enamorado, en el encuentro diario al final de la jornada.

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(Español) Rosa Montero : El peso del Corazón.

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Rosa Montero : El peso del Corazón. Seix Barral. Barcelona. 2015. 397 pgs.

el peso del corazónEl título me había llamado la atención, cuando tropecé con él en una página de crítica literaria. Debe ser ese el peso del corazón, de los afectos que no estaban previstos. Si, mucha técnica, y ¿dónde quedan las emociones, la afectividad, el corazón? Fue lo que pensé. Me hice con el libro aprovechando una conexión de vuelos en Barajas.

En la portada se advierte que es el regreso de Bruna Husky. No habíamos sido presentados, de modo que el regreso, para mí, era sencillamente el debut de esta androide con sentimientos. Demasiados sentimientos,  se les fue la mano al fabricarla. “No sabía cómo manejar sus emociones ni su sentido de culpa ni su maldita pena y su violencia. Por eso había tenido la absurda idea de hacerse cargo de la niña rusa”.

En las primeras páginas se me ocurrió que el argumento daría una buna película, llena de efectos especiales, pues no carece de aventuras, suspense, luchas, sorpresas. El desafío es como presentar lo “otro”, la dimensión afectiva, en el celuloide. Con credibilidad, dando el peso debido al corazón, que parece ser el objetivo de la escritora.

Los androides, familiarmente denominados Tecnos, son máquinas que empiezan su vida a los 25 años, y se acaban –se autodestruyen, con los mensajes de Misión Imposible- cuando alcanzan los 35. Diez años de validez;  una vida con deadline previsto. Y como tienen que relacionarse con seres humanos, su fabricación implica algunos ingredientes “humanizantes”.  “Todos los tecnohumanos recibían un juego de reminiscencias infantiles; aunque sabían que eran falsas se había demostrado que tener una biografía que contarse consolidaba y estabilizaba la personalidad del androide”.

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(Español) Carmen Martin Gaite: «Entre Visillos»

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Carmen Martin Gaite: “Entre Visillos”. Destino. Barcelona, 1987 260. pgs.

Carmen Martin Gaite - Entre VisillosLo tenía en la agenda, entre mis libros pendientes. Tropecé con él en una tienda de viejos, y pasó a mi estantería donde quedo parado más tiempo del que era justo. Porque Entre Visillos es de esas novelas que uno compra, se siente, la lee, y se levanta mejor, mucho mejor que cuando abrió la portada.

Te atrapa, no quieres dejar de leer…Y, al fin de cuentas, ¿Cuál es el argumento? No lo tiene, es lo cotidiano, las chicas, los novios, las fiestas….Y mucho más que eso, son pensamientos y reflexiones, en voz alta. Es como un diario publicado de mujeres jóvenes donde ponen sus sueños, sus recelos y miedos, sus fantasías, sus posibilidades….Todo con el color del interior femenino, el eterno femenino, aunque sea en una capital de provincias….. Un diario escrito a varias manos. Y los personajes masculinos se adaptan porque son observados por la mirada femenina, entre visillos. Como el libro es pura descripción, y  se recrea en esa suerte describiendo de maravilla, sobra el argumento; te saturan los detalles, que se mezclan con los sueños y pensamientos, en un vaivén tan femenino, porque las mujeres –sobre todo estas que aquí aparecen- son de las que consiguen hacer muchas cosas al mismo tiempo. Y hacerlas bien.

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(Español) Jesus Sánchez-Adalid: “Treinta doblones de Oro”

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Jesus Sánchez-Adalid: “Treinta doblones de Oro”. Ediciones B. Barcelona. 2013. 352 pgs.

treinta doblones de oroEl título es directo y sugestivo. Ya conocía la historia y me animé a comprar el libro, para saber más detalles sobre la imagen del Jesús de Medinaceli.  Un Cristo que empezó siendo Sevillano, se hizo famoso en el norte de Africa, y acabó conquistando la devoción de los madrileños. El Cristo se veneraba en el norte de Berbería, en la plaza fuerte de La Mamora, bautizada por los españoles del siglo XVII como San Miguel de Ultramar. Tomada la plaza por el sultán de Mequinez, la imagen es robada  y ultrajada arrastrándola por las calles, y finalmente rescatada por los frailes trinitarios. Y lo que siempre se cuenta, que es nota característica del episodio: a la hora del rescate se fijó el precio como su peso en oro. Y cuando se completaron los treinta doblones, la balanza se equilibró. Un milagro histórico que recuerda el otro precio, el de Judas.

La novela de Sanchez- Adalid relata las peripecias de Cayetano, el protagonista que hace de narrador del episodio histórico. La descripción del ambiente es cautivante, un cuadro de costumbres de la época, donde conviven miseria y grandeza, heroísmo y mezquinaría, entre gente noble, comerciantes, la plebe y los moriscos. Los tesoros de las Indias, los tejemanejes de los gobernantes, y la decadencia del imperio español.  “Los que entendían de estas cosas decían que todo era a causa de la desgana de quienes tenían encomendadas las tareas de gobierno; los cuales se habían preocupado más de su beneficio propio que del bien común”.

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(Español) Salvador Garcia de Pruneda. «La soledad de Alcuneza»

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Salvador Garcia de Pruneda. “La soledad de Alcuneza”. Espuela de Plata. Sevilla. 2013. 576 pgs.

La soledad de alcunezaPensé que fuera una novela sobre la guerra civil, o eso me pareció leer en una de las críticas que me llegan. Anoté los datos, me hice con el libro, pero no encontré la novela en las casi 600 páginas. Hay personajes –mezclados, que entran y salen como en el teatro-, hay una guerra –la de España del 36- pero no hay argumento. Como se lee en la contraportada son “no-lugares”, de gente que combate lejos de los frentes principales. El verdadero protagonista es ….La Caballería. Porque el volumen que me ocupó algunas semanas, y acabé leyendo en diagonal, es un panegírico al cuerpo de caballería…que presiente su final, porque los tiempos cambian.  Pero los caballeros se resisten: “La Caballería no desaparecerá así como así. No es sólo una táctica Es un modo de ser”.

Hay que reconocer que tienen su gracia las filosofías equinas de esos soldados que son casi centauros. Su identidad –y la del noble animal que les acompaña- es inseparable. “Huérfano de jinete, estaba disminuido y aún triste. El trompeta debió de tener la misma impresión que yo pues, con su dulce y aprendido castellano me dijo: Los caballos desmontados van a menos”.  O este otro: “Parecía enteramente un jockey, cosa que al comandante aragonés no le extrañaba nada, pues dividía a los ingleses en lores, propietarios de caballos pura sangre, y jinetes de carreras”.

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(Español) Maria Dueñas: “La Templanza”

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Maria Dueñas: “La Templanza”. Planeta. Barcelona (2015). 540 pgs.

Maria Dueñas - La templanzaMe tropecé con La Templanza en el aeropuerto de Bogotá, durante una escala. La verdad es que me hicieron tropezar con ella los que viajaban a mi lado, conocedores de mi gusto por la escritora hispánica. “¿Has visto que Maria Dueñas ha publicado otro libro? No nos habías dicho nada”. Nada podía haber dicho, pues desconocía el asunto. O no me habían llegado noticias, o se me había pasado; o quizá estábamos contemplando un ejemplar calentito, recién salido de la editora. Imagino que la expresión de mi cara fue de tal sorpresa, o desconsuelo, o quizá de ambos (¿se me habrá  pegado el modo de escribir de la novelista?) que me lo regalaron. “Para tu cumpleaños. Que lo disfrutes Y después nos cuentas”. Le edad tiene estas cosas: te esfuerzas por olvidar los años que pasan y los otros te lo recuerdan con ternura. Y con libros. Y con pedidos, claro.

Disfruté de lo lindo. Ya en las primeras páginas. Un amigo a quien acabo de prestarle el libro, me escribe: “independientemente del argumento, cómo escribe bien”. Es verdad. Escribe bien, describe mejor, y te hace imaginar lo que no dice, porque lo piensa, te lo hace pensar. Un recurso interesante que diseca la psicología de los personajes y sus actitudes morales. Lo que podría ser, o haber sido, o dejar de ser; contempla las opciones variadas de respuesta a situaciones y desafíos, que después se resuelven con la sencillez con que se pide un bistec con patatas, después de correr calmamente los ojos por todo el menú. Se me antoja como un vaivén muy femenino que la autora se atreve a colocar dentro de la cabeza de un hombre. Un hombre que dialoga con su conciencia, aunque a veces ésta se personifique en la figura de su amigo y administrador. “A mi amigo Andrade, que es mi razón y mi hermano, lo tengo con una mordaza en la conciencia para que no me grite que me estoy comportando como un descerebrado”.

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