(Español) Claudia Piñeiro. ” Las viudas de los Jueves”. Alfaguara. Madrid

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Altos de la Cascada es una urbanización situada en las afueras de Buenos Aires, donde vive gente pudiente. Campo de Golf, canchas de tenis, fiestas, tómbolas y continuas reuniones sociales –desde cenas hasta clases del club de pintura- componen el escenario. Las familias, ajenas a lo que pueda pasar en el mundo externo –por ejemplo, en la barriada pobre colindante, de donde se reclutan los empleados domésticos- gastan su vida, y se desgastan a sí mismos. Todos los vecinos disfrutan la seguridad que les ofrece la protección de muros, garitas de vigilancia, y modernos sistemas de control. Y en este mundo feliz, una sociedad carente de valores, se descompone como un cadáver enterrado en un mausoleo de lujo. Un cuerpo, retocado con sofisticadas cirugías plásticas y amortajado con ropas de marca, pero sin alma. Y de vez en cuando, un susto al comprobar cómo se deshacen sus miembros, como resultado de la propia descomposición. El susto dura poco, ya que los miembros de ese cuerpo no reflexionan. Y contempla la ruina de sus carnes cómo si fuera un proceso ajeno, algo que no tiene por qué alcanzar al resto del organismo. Claudia Piñero, autora bonaerense premiada, escribe en un argentino-porteño castizo, más que en castellano. Si, viste; no pensés que me engaño. Atendé a lo que vos digo e verés que el estilo es boludo. Un interesante ensayo social que es una crítica mordaz a un fenómeno muy actual: las urbanizaciones de gentes bien, muy seguras, muy organizadas, oasis que protege de un mundo violento y canalla, donde los vecinos sucumben a la putridez de su propio vacio. Sobra dinero, y faltan recursos éticos y morales. No hay protección posible contra ese desequilibrio.

(Español) Meg Meeker: Padres fuertes, hijas felices (Strong Fathers, Strong Daughters) Ciudadela. Madrid

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La autora, médico pediatra y madre de cuatro hijos, con larga práctica en el atendimiento clínico y psicológico de adolescentes y sus familias, recoge aquí sus experiencias que convergen para el recado principal: el padre es una figura esencial e insubstituible para formar a las propias hijas. Los 10 capítulos del libro son consejos que la autora da a los padres de familia y que también da –lo cuenta con naturalidad- a su propio marido, también médico, competente con sus pacientes, pero que corre el riesgo de olvidar las acertadas recomendaciones que da a su clientela, cuando se trata de sus propias hijas. Todo es, quizá,  conocido; pero no por eso menos importante. Advertencias como “usted es el hombre más importante da la vida de su hija, es su héroe, su primer amor, el modelo sobre el que se apoyará cuando busque su futuro marido” son informaciones sabidas, aunque la dificultad estriba en cómo colocarlas en práctica. Y aquí entran las historias con la que la Dra. Meeker ilustra cada uno de estos consejos. Historias de sus pacientes, e historias propias, de ella con su padre, también médico, y que reconoce ser un elemento fundamental en su formación como mujer, como madre, esposa y profesional. Algunas historias concluyen con una lógica abrumadora: “Escuche a su hija, atiéndala cuando le habla; hágale preguntas y escúchela. Las chicas odian sentirse invisibles. Sin su atención se sienten inseguras y no queridas”.  Otras son impactantes: “Abrace a su hija. Pocos son los padres que de dan cuenta de lo importante que es abrazar a sus hijas. Innumerables chicas me dijeron (en la consulta, se entiende) que habían tenido relaciones sexuales con un muchacho (que ni siquiera era su novio) sencillamente por el contacto físico; porque sus padres nunca las abrazaron ni les mostraron afecto”. Un libro para leer poco a poco, e intentar ir practicando la mucha sabiduría que decanta a lo largo de sus páginas.

(Español) Susanna Tamaro “El misterio y lo desconocido”. Seix Barral, (1999).120 pgs.

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8432295965+Se recogen en esta breve obra, dos conferencias de Susanna Tamaro y una entrevista, todas fechadas en 1999. El título del libro es el de la primera conferencia. El misterio provoca admiración, mientras que lo desconocido causa miedo. La autora discurre, con su vitalismo tan próximo del día a día, y nos hace ver cómo lo desconocido no se soluciona siempre a base de buscar conocimiento –que es la tendencia normal del ser humano- sino que a veces es, sencillamente, un misterio con el que hay que convivir. La deducción es sencilla y atrayente: no se resuelven los problemas y las inseguridades a base de buscar conocimiento, porque algunas cuestiones, las más profundas, permanecerán ocultas. Buscar conocimiento –la fiebre tecnológica por saber cada vez más y con mayor detalle- puede ser una falsa seguridad para tratar y convivir con realidades de otra orden. Se necesita admirar, contemplar, cosa que hasta los niños están perdiendo, por que se han vuelto consumistas y dan valor solamente a lo que se puede palpar y medir. Tamaro escribe para comunicarse, no para agradar a los críticos; y llega a afirmar que poco caso hace de los críticos, porque tiene a sus lectores. Le agrada cuando los lectores le escriben comentando que vuelven a releer sus libros, porque entiende que los libros son levantadores de cuestiones, provocaciones que fermentan en el lector y le llevan a reflexionar; sus libros, dice, pasan a integrar el cotidiano de los lectores. Por eso se esfuerza por mantener un lenguaje sencillo, que llega al corazón del lector y le propone siempre el tema que está latente en sus obras: la reconciliación, el rescate de uno mismo, para saber perdonar y amar al prójimo.

(Español) Mercedes Salisachs: “Reflejos de Luna”. Planeta. Barcelona 2005. 330 pgs

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3222280015_7d16516915Desde sus 88 años, Mercedes Salisachs nos brinda con esta novela otro primor de narrativa, donde se adentra en lo que parece ser su especialidad favorita: lo que podría haber sido y no fue. El resultado es el encantador tejido de una “fenomenología de los futuribles”, que la autora nos sirve esta vez, en forma de fragmentos de una correspondencia entre un hombre y una mujer; se cuentan su vida –siempre cerca pero lejanos al mismo tiempo- y nos la cuentan a los lectores. Los protagonistas son, como la autora, gente madura, ancianos quizá, pero no viejos porque lo que determina la edad, no son los años sino la capacidad  de amar. “Las juventudes que carecen de motivos estimulantes siempre son senectudes prematuras…Es difícil explicarles que la vida vacía no se rige por años. Y que las edades sin amor eran siempre edades viejas (..) La apariencia juvenil es sólo un bien prestado con fecha de caducidad”.  Las cartas, que destilan sabiduría y reflexión, son un ajuste de cuentas de cada uno con su pasado. Los errores, sufrimientos, equívocos, alegrías son revistos con sinceridad, con la serenidad que el tiempo y la vejez confieren cuando se tiene la humildad –que es honradez y valentía- de ver las cosas como realmente son. “La imbecilidad no suele ser una lacra congénita, sino adquirida. Viene a nosotros cuando la fomentamos a costa de considerarnos infalibles”. Desde esa perspectiva, se entiende que a pesar de las conquistas y realizaciones humanas, del éxito rotundo, “es triste vivir sin más horizonte que el de cumplir años…vivir en un ambiente sin más razón de ser que el de acumular cansancio.”Salisachs sabe describir, con elegancia y sin estridencias, las miserias y grandezas de que el ser humano es capaz. Y lo hace desde la perspectiva que su edad le proporciona. Permite que los personajes se alejen de sus referenciales éticos y morales para, con paciencia, recuperarlos con el tiempo. Es una autora que sabe esperar; como una madre que ha educado a sus hijos, confía en la formación que les ha hecho mamar, y contempla sus desvíos con mirada paciente, con esperanza, sabiendo que regresarán al hogar materno. La transcendencia es, siempre, el punto de inflexión de las trayectorias que parecían perdidas. “Ha hecho falta llegar a viejo para saber que, si yo fuera capaz de entender las razones de Dios, Dios no merecería serlo. Somos tan limitados. Ni siquiera podemos adivinar por qué razón es el amor lo que mueve al mundo. Cerramos los ojos. No queremos saber ni comprender el origen de ese amor que tanto nos atosiga y nos trastorna. Sabemos que es algo así como un reflejo de luna, sin embargo, no admitimos que esa luna no brillaría sin la luz del sol”.  Sorprendente prosa poética impregnada de razones metafísicas, repleta de esperanza y de sabiduría. Una autora que conviene frecuentar para sacudirnos el nihilismo que oprime nuestros tiempos.

(Español) Mercedes Salisachs: “El volumen de la ausencia”. Ediciones B, Barcelona.2004.296. pgs.

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Otra excelente novela de la autora catalana que sabe construir sus personajes con maestría. La protagonista es ahora una mujer madura a quien le diagnostican una enfermedad de pronóstico reservado. Algunas horas en un día da le vida de esa mujer nos brindan una reflexión vital sobre su pasado, sus dramas y sufrimientos, en compañía de otros personajes portadores de un crudo realismo.

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(Español) José Jiménez Lozano: “Agua de noria”. RBA. Barcelona. 256 págs.

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Jiménez Lozano es de esos escritores que te convencen de lo fácil que es narrar, tal su naturalidad, y el dominio del lenguaje. Emplea el tono castizo en las expresiones que son modos perfectos de síntesis, donde se dice todo –se plasma de modo que el lector lo entiende racional y afectivamente- con un mínimo de palabras. Y combina el casticismo con lo clásico porque, es notorio, la cultura le sale por los poros. El resultado es una novela elegante, donde la forma supera el contenido.

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(Español) Jose Luis Olaizola: “Juana la Loca”. Planeta. Barcelona. 2007. 230 pgs.

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Jose Luis Olaizola: “Juana la Loca”. Planeta. Barcelona. 2007. 230 pgs.

La historia, trágica y enigmática de la reina Juana, hija de los Reyes Católicos. Juana la Loca, nombre con el que pasó a la historia, fue reina sin reinar, madre y hermana de monarcas que decidieron los destinos de Europa –que en el siglo XVI suponía dar las cartas en los destinos de la humanidad. Casada con Felipe el Hermoso, hijo del emperador Maximiliano I, y madre de Carlos V de Alemania y I de España. Fue Juana la puerta para que en España entrara la dinastía de los Austrias, que gobernaría el Imperio Español en tiempos en que el sol no se ponía en sus dominios.

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(Español) Antonio López Vega: “Epistolario Inédito. Marañón, Ortega, Unamuno”. Espasa Calpe. Madrid. 2008. 308 pgs.

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Se recoge en esta obra la correspondencia entre Gregorio Marañón y Ortega y Gasset (en los dos sentidos) y entre Marañón y Unamuno (sólo en este sentido, pues se conserva una carta solo de Unamuno dirigida a Marañón). Obra de interés, especialmente para los que encuentran en estos autores una fuente de inspiración humanista.

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(Español) Miriam Weinstein: The surprising power of family meals. How eating together makes us smarter, stronger, healthier and happier. Steerforth. Hanover, 2005. 260 pgs.

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Un ensayo maravilloso que muestra el poder de las comidas en familia, el impacto en la formación de los jóvenes y adolescentes, un modo sencillo y habitual de construir la cultura y las raíces familiares. Un libro que, como afirma la autora, no es sobre comida sino sobre la familia. Ayuda a reflexionar, a escoger opciones correctas, en este tiempo de “fast food, fast-life” que vivimos.

Comentamos algunos trechos significativos:

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(Español) John Henry Newman: Discursos sobre el fin y la naturaleza de la educación universitaria.”. Eunsa.1996.

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Aquí tenemos un conjunto de los discursos que JH Newman preparó para la Universidad Católica de Irlanda. Los capítulos más interesantes –desde el punto de vista pedagógico y docente- son, sin duda, los de en medio. A saber: el 5, 6 y 7.

Llama la atención (considerando que el proyecto contempla una Universidad Católica) como en la Introducción, Newman advierte que “la Universidad no persigue –in recto- influencia moral o formación técnica; no busca entrenar la mente en el arte o en el deber; su función  es impartir cultura intelectual, de modo que logrado este fin puede ya despedir a sus alumnos, porque ha cumplido su misión: ha educado al intelecto para razonar bien todo asunto, para dirigirse hacia la Verdad íntegra y hacerse con ella” (pg. 10). Y aclara –quizá para tranquilizar a los que dirigirían la Universidad- que “la meta de un Cristianismo bien entendido y aplicado es reunir cosas que en un principio habían sido unidas por Dios, y se han visto separadas por el hombre….Yo querría que el intelecto dispusiera de la más amplia libertad y que la religión  gozara de una libertad semejante; y querría establecer que ambas, cultura y religión, se encuentren en el mismo lugar y se encarnen en las mismas personas. Deseo que los mismos lugares y los mismos individuos sean al mismo tiempo oráculos de filosofía y santuarios de devoción. Deseo que el laico intelectual sea verdadero y devoto creyente, y que el hombre devoto sea culto y pueda dar razón de su fe”. (pg. 12).  En los tiempos que vivimos –que oscilan del fundamentalismo radical a la indiferencia feroz- no deja de ser actual el sueño de Newman. Quizá por eso advierte que “La verdad es audaz y cándida; y la falta de confianza en uno mismo en un signo de falsedad” (pg. 100).

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